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混沌理论来助力 语言研究更深入

来源:传统文化网 作者:肖文 人气: 发布时间:2020-10-27
摘要: “混沌理论”(Chaos Theory,简称“混沌论”)是当代科学领域最引人注目的研究热点之一,它确定了偶然性和复杂性在自然科学和社会科学各不相同领域的重要地位。而语言是人们交流的主要工具,也是历史文化的基本载体,还是人类文明的重要标志。学术界借助混沌论
        “混沌理论”(Chaos Theory,简称“混沌论”)是当代科学领域最引人注目的研究热点之一,它确定了偶然性和复杂性在自然科学和社会科学各不相同领域的重要地位。而语言是人们交流的主要工具,也是历史文化的基本载体,还是人类文明的重要标志。学术界借助混沌论来研究语言现象,从而使语言文化研究发生了突破性进展。
 

 
       混沌论是关于系统从有序突然变为无序状态的一种演化理论,是对不规则而又无法预测的现象及其过程的分析。这一理论隶属于非线性科学,只有非线性系统才能产生混沌运动。所谓非线性是相对线性而言的;线性是指量与量之间的正比关系,在线性系统中,分量之和等于总量,遵循叠加原理,而非线性则刚好相反,分量之和不等于总量,不遵循叠加原理。非线性是自然界复杂性的典型性质之一,是一切物质运动的普遍规律。
 
        1963年,美国著名学者爱德华·洛伦兹教授率先创立混沌论,所以他被学术界誉为“混沌论之父”。混沌论认为,在客观世界中,有一个与有序对应的另一种形态和结构的世界,其特征是非线性、混沌无序的。这一理论的创立是人类在认识大自然中的不规则性方面的一个举足轻重的突破;它的最大贡献是用简单的模型获得明确的非周期结果。混沌论与相对论和量子力学同被列为20世纪的最伟大发现和科学传世之作。
 
       混沌论所研究的是非线性动力学混沌,目的是要揭示貌似随机的现象背后可能隐藏的简单规律,以求发现一大类复杂问题普遍遵循的共同规律。洛伦兹教授曾做过一个形象的比喻:一只蝴蝶在巴西扇动一下翅膀会在美国的得克萨斯州引起一场龙卷风,这就是蝴蝶效应。而蝴蝶效应与分形结构和奇异吸引子是混沌论的三个重要概念,它们都是反映混沌系统运动特征的产物,也是混沌系统中无序稳态的运动形态。
 
        混沌论作为研究复杂系统行为的理论,为语言学的研究提供了一个新的视角。虽然语言学是以人类语言(即“自然语言”)为研究对象的学科,探索范围包括语言的性质、功能、结构、运用和历史发展,以及其他与语言有关的问题;但是传统的语言学研究往往把语言看作是一个独立的系统,然后再把它分成若干部分逐一去研究,以便更深入地去认识它。通过这种方法,虽然人们在过去的语言研究中取得了一些成就;但却忽略了语言系统的整体性及其外在的联系,也存在一定程度的局限性。
 
        这些问题的关键在于人们倾向把语言看作是一个独立的系统,而把涉及语言的一些方面看作是语言系统中的因素,这其实是把语言研究简单化了,并不能真正体现语言复杂的本质。我们应该把语言放到一个更高层次的系统中去研究,才有可能理解语言的动态的或者说复杂性的本质。语言不是一个独立存在的系统,它依存于人类的信息交互系统之中(实际上,人类信息交互系统是个非常复杂的系统,语言系统只是其中的一个子系统),是人与人之间信息交互过程中语言能力和语言行为相互作用、相互联系的一个统一体,是一个开放的、复杂的语言生态系统。
 
       在混沌论观点中,语言是客观世界、人类认知、社会文化等因素相互作用而产生的复杂符号系统,该系统是一个确定性和随机性、线性和非线性,有序和无序、任意性和相似性共存的统一体。语音、词汇、句法、语篇、语用等是构成语言复杂系统的基本要素,各要素之间既相对独立,又互相联系、互相制约。语言是文化的重要组成部分,是文化信息的基本载体。语言和文化是一种相互影响又相互制约的双向互动关系,语言对文化有影响有制约,文化对语言也有影响有制约作用。语言与文化相伴相随,相互作用,关系十分紧密,语言运用中渗透着文化的巨大影响。
 
        上世纪80年代,学术界开始借助混沌论来研究语言学问题。例如,中国著名学者周海中教授于1991年率先提出了“语言混沌论” 的概念。语言混沌论主要从混沌论的角度审视语言及其相关现象,并用混沌论的方法及工具来探究语言的复杂性、非线性问题。这一理论是关于语言系统从有序突然变为无序状态的一种模型,是对不规则而又无法预测的语言现象及其过程的一种分析。它的提出是对语言研究方法的革新,也是对语言科学发展的贡献。就目前情况来看,这种语言研究的新范式正在兴起。
 
        美国著名学者杰弗里•埃尔曼教授1995年指出,混沌论对于理解语言具有潜在的价值,语言应当被看作是一种动态的复杂系统行为。他认为,基于传统语言学研究的语言处理具有以下主要特征:对语言的处理是建立在互不相连的、独立于语境之外的符号的基础上的;语法规则是运算符,词项是运算对象;语法规则和词汇等是静态不变的;句子的生成就像用砖块砌墙一样,词汇是砖块而语法是粘结砖块的灰泥。另外有学者认为,混沌论对于文化语言学、认知语言学和心理语言学的研究都具有一定的理论和实际意义。
 
        混沌论在语言研究领域有着广泛的应用,学术界通常借助蝴蝶效应来解释和研究混沌语言现象。例如,《人民日报》于2010年11月10日在头版头条刊发了题为“江苏给力‘文化强省’”的文章,由于该报的权威性和号召力,一直仅限于网络使用的“给力”一词一夜之间红遍全国,扩散到全民词汇系统中,并被收录进新版的《现代汉语词典》;如今该词不再是当初网络达人的小众专利,而成为众多民众共用、共有、共享的语言产品。这是蝴蝶效应给力网络语言的典型事例。
 
       混沌论揭示了语言系统的非线性运动特征,为人类认识自然语言带来了观念和思维方式的变革。在混沌论视野下,我们认为,自然语言是一种复杂的的符号系统,它具有非线性动态变化过程和可把握性特征。混沌论为我们研究自然语言的混沌现象提供了新的概念框架和理论基础,有助于我们认识自然语言的本质和推动语言学的进一步发展,从而促使语言文化研究走向更深入、更广阔的空间。
 
         文/肖文(作者单位:华中师范大学文学院)
 
 
责任编辑:翟娇娇

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